La NASA confirma la existencia de un lago líquido en luna de Saturno

Los científicos de la NASA han concluido que, al menos, uno de los lagos más grandes observados en Titán, la mayor luna de Saturno, contiene hidrocarburos líquidos y han identificado positivamente la presencia de etano.

Este hecho convierte a Titán en el único cuerpo de nuestro Sistema Solar, además de la Tierra, que alberga la presencia de líquidos en su superficie. Los científicos han hecho este descubrimiento usando datos de un instrumento a bordo de la sonda espacial Cassini.

El instrumento identificó diferentes materiales químicos basados en la manera de absorción y reflexión de luz infrarroja. Anteriormente a los datos de Cassini, los científicos pensaban que Titán podría tener océanos globales de metano, etano y otros hidrocarburos ligeros.

Más de 40 sobrevuelos cercanos realizados por Cassini a Titán no muestran la existencia de tales océanos globales, pero sí la presencia de cientos de formaciones oscuras parecidas a lagos.

Hasta ahora, no se sabía si estas formaciones eran líquidas o simplemente se trataba de materiales sólidos.

En la víspera, la Nasa también informó que la sonda espacial Phoenix ha encontrado pruebas concluyentes de la presencia de agua congelada a poco menos de seis centímetros de profundidad bajo la superficie de Marte.

“Nuestro equipo científico está totalmente convencido de que se trata de agua”, aseguró Peter Smith, el principal investigador de la misión, dirigida por la Universidad de Arizona. (GCO)